UN-Hochkommissarin für Menschenrechte zur Lage in Belarus (4.12.2020)

Beim intersessionellen Treffen des Menschenrechtsrates am 4.12.2020 in Genf hat Michelle Bachelet, die UN-Hochkommissarin für Menschenrechte, folgende Erklärung abgegeben (Originaltext auf Englisch, Übersetzung auf Russisch)

Seit der Dringlichkeitsdebatte des Menschenrechtsrates über Belarus im September ist leider keine Verbesserung der Menschenrechtssituation in diesem Land eingetreten. Im Gegenteil in den letzten Wochen hat sich die Lage weiter verschlechtert, insbesondere im Hinblick auf das Recht, sich friedlich zu versammeln.

Seit dem 9. August 2020 wurden mehr als 27.000 Menschen verhaftet. Im letzten Monat wurden weiterhin jede Woche Hunderte von Menschen während der Demonstrationen verhaftet. Berichten zufolge rund 1.000 Menschen am 8. November und 700 am 15. November, während weiterhin Vorwürfe über Verletzungen bei der Zerstreuung und Misshandlungen bei den Verhaftungen aufkamen.

Berichten zufolge wurden auch Senioren während der friedlichen Wochenmärsche der Rentner festgenommen. Am 30. November wurden fast 20 Personen während ihres Marsches festgenommen.

Die gegen die Demonstranten verhängten Strafen scheinen sich zu verschärfen. Bis vor kurzem sahen sich die meisten der verhafteten Demonstranten mit administrativen Anklagen konfrontiert und wurden zu Geldstrafen oder bis zu 15 Tagen Haft verurteilt. In den letzten Wochen wurden immer mehr Demonstranten nach verschiedenen Artikeln des Strafgesetzbuches angeklagt, was mitunter schwere Gefängnisstrafen nach sich zieht.

So gab zum Beispiel ein Regierungsorgan, der Untersuchungsausschuss, im Anschluss an den friedlichen Marsch vom 1. November bekannt, dass 231 Personen wegen "Organisation und aktiver Teilnahme an Handlungen, die die öffentliche Ordnung grob verletzen" als Verdächtige behandelt werden - eine strafrechtliche Anklage, die zu bis zu drei Jahren Gefängnis führen kann.

Berichten zufolge wurden im Zusammenhang mit den Präsidentschaftswahlen insgesamt über 900 Personen als Verdächtige in Strafverfahren behandelt. Neben Protestierenden gehören dazu auch Präsidentschaftskandidaten der Opposition, Anhänger der Opposition, Journalisten, Blogger, Anwälte und Menschenrechtsverteidiger. Viele befinden sich nach wie vor in Haft.

UN-Hochkommissarin für Menschenrechte Michelle BacheletIch bin auch zutiefst besorgt über die Gewaltanwendung durch die Sicherheitskräfte. Wie dem Menschenrechtsrat bekannt ist, sollten die Behörden friedliche Versammlungen erleichtern und die Anwendung von Gewalt während der Proteste sollte immer nur in Ausnahmefällen erfolgen, verhältnismäßig und eine Maßnahme der letzten Instanz sein. Selbst wenn es vereinzelte Gewalttaten einiger Teilnehmer gibt, sollte nicht davon ausgegangen werden, dass die gesamte Versammlung ihren friedlichen Charakter verliert.

Unsere Beobachtung und Analyse der Demonstrationen seit dem 9. August 2020 zeigt, dass die Teilnehmer zwar überwiegend friedlich waren, dass sie aber systematisch und in den meisten Fällen gewaltsam aufgelöst wurden, unter anderem durch den Einsatz von Tränengas, Wasserwerfern, Gummigeschossen und Betäubungsgranaten sowie durch unnötige oder unverhältnismäßige Gewaltanwendung. Ich stelle mit Besorgnis fest, dass mindestens vier Personen im Zusammenhang mit den Protesten ihr Leben verloren. In zahlreichen Berichten wird beschrieben, wie Demonstranten und Passanten bei der Auflösung der Demonstrationen wahllos gejagt, getreten und mit Schlagstöcken heftig geschlagen wurden. Uns liegen auch zahlreiche glaubwürdige Berichte über Menschen vor, die von Angehörigen der Sicherheitskräfte während und nach ihrem Transport zu Polizeistationen oder Haftanstalten geschlagen wurden. Sollten sich solche Vorfälle bestätigen, würden sie Misshandlungen darstellen und in einigen Fällen auf Folter hinauslaufen.

Darüber hinaus haben neben der Bereitschaftspolizei häufig auch maskierte Männer ohne Abzeichen oder Ausweis an der Ausbreitung von Protesten teilgenommen. Nicht gekennzeichnete Fahrzeuge werden Berichten zufolge häufig zur Beförderung von Personen eingesetzt, die beschlagnahmt oder verhaftet wurden. Dies verstärkt ein Klima der Angst und eine Atmosphäre der Gesetzlosigkeit und Straflosigkeit.

Ich bin beunruhigt über die zahlreichen Anschuldigungen wegen Folter und anderer grausamer, unmenschlicher oder erniedrigender Behandlung in der Haft, wobei bis Ende Oktober bis zu 2.000 Beschwerden eingereicht worden sein sollen. Uns liegen keine Informationen über den Ausgang der Untersuchungen zu diesen Vorwürfen vor. Ich habe von Organisationen, die Opfer unterstützen, erfahren, dass viele Opfer aus Angst vor Repressalien zögern, sich zu melden.

Viele Menschen, die festgenommen wurden, berichteten, dass sie trotz der Risiken im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie in überfüllten Zellen ohne ausreichende Belüftung festgehalten werden. Ihnen werden Nahrung, Wasser, Zugang zur Toilette und medizinische Behandlung verweigert. Darüber hinaus berichteten sie von gewalttätigen und willkürlichen Schlägen sowie von Erniedrigungen, Beleidigungen und Drohungen.

Aus den Berichten geht hervor, dass in zahlreichen Fällen von Verhaftungen die Rechte auf ein ordnungsgemäßes Verfahren und ein faires Verfahren nicht respektiert wurden, insbesondere das Recht einer Person, über den Grund der Verhaftung informiert zu werden, unverzüglich einem Richter vorgeführt zu werden, Rechtsbeistand zu suchen und medizinische Hilfe zu erhalten sowie das Recht, Angehörige zu benachrichtigen.

Ich bedauere die anhaltende Verfolgung und Verhaftung vieler Menschenrechtsverteidiger und Journalisten im Zusammenhang mit den Protesten. Menschenrechtsverteidiger wurden wiederholt verhaftet, und zwei von ihnen befinden sich in Haft und sehen sich mit strafrechtlichen Anklagen konfrontiert, die mit jahrelanger Haft bestraft werden. Die Verhaftungen von 373 Journalisten wurden seit August dokumentiert. Sechs Journalisten befinden sich derzeit in Haft. Drei von ihnen drohen Strafanzeige und Gefängnisstrafen.

Anwälte, die mit der Opposition in Verbindung stehen oder als Anwälte in Fällen von Menschenrechtsverletzungen tätig sind, stehen ebenfalls unter Druck. Gegen einige von ihnen wird Anklage erhoben, anderen wurde die Anwaltszulassung entzogen.

Ich bin auch besorgt über Disziplinarstrafen, die gegen Lehrer und Schüler verhängt wurden, und über Behauptungen, dass Menschen, die an den Protesten teilgenommen haben, Gefahr laufen, ihrer elterlichen Rechte beraubt zu werden.

Es ist dringend notwendig, dass die Regierung von Belarus den anhaltenden Menschenrechtsverletzungen ein Ende setzt. Insbesondere fordere ich die Regierung auf:

- Alle Personen, die wegen der Ausübung ihrer Rechte auf freie Meinungsäußerung, friedliche Versammlung und Teilnahme unrechtmäßig oder willkürlich inhaftiert sind, unverzüglich freizulassen;

- das Recht auf friedliche Versammlung zu respektieren und die gewaltsame Auflösung friedlicher Versammlungen sowie gerichtliche Vergeltungsmaßnahmen gegen Organisatoren und Teilnehmer einzustellen;

- Schaffung eines günstigen Umfelds für alle Personen, Menschenrechtsverteidiger, Journalisten und Rechtsanwälte, damit sie an öffentlichen Angelegenheiten teilnehmen und ihre Aktivitäten sicher und frei ausüben können;

- sicherzustellen, dass alle Vorwürfe von Folter und anderen Menschenrechtsverletzungen, einschließlich des Todes von mindestens vier Personen im Zusammenhang mit den Protesten, unverzüglich, gründlich, unabhängig, transparent und unparteiisch untersucht werden; die Täter zur Rechenschaft zu ziehen und den Opfern und ihren Familien die Wahrheit zu sagen und Wiedergutmachung zu leisten;

Ich fordere die Regierung ferner auf, Schritte zu einem echten, respektvollen und integrativen nationalen Dialog zu unternehmen.

Bedauerlicherweise wurde einem technischen Team aus meinem Büro in Genf zu Überwachungszwecken kein Zugang nach Belarus gewährt. Wir werden dennoch die Fernüberwachung fortsetzen.

Wie von diesem Rat gefordert, werde ich auf seiner 46. Tagung einen umfassenden Bericht mit Empfehlungen vorlegen, die darauf abzielen, die Stärkung der Menschenrechte und der Rechtsstaatlichkeit sowie die Entwicklung rechenschaftspflichtiger Institutionen zu unterstützen.

Genf, 4. Dezember 2020

Für weitere Informationen und Medienanfragen wenden Sie sich bitte an Rupert Colville - + 41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org oder Ravina Shamdasani - + 41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org oder Liz Throssell - + 41 22 917 9296 / ethrossell@ohchr.org oder Marta Hurtado - + 41 22 917 9466 / mhurtado@ohchr.org

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